读博士

您所在的位置: 主页 > 德国留学 > 读博士 >

德国PhD的申请成功经验分享



前言

    女朋友先去德国,我便下定决心,定然相随。从正式准备出国读博(不算之前考托福)到现在应该是整整一年的时间,趁着毕业在家的时候把我申请过程中的一些事和大家分享下,回馈小木虫和诸多帮助过我的虫友,这一年我从小木虫中受益良多,真心希望各位虫友能继续互相帮助,把这种精神传承下去,让更多的人受益。
个人背景
    本人来自本科/硕士985/211学校,本科排名1/16保研,硕士9/82,托福102,无德语考试成绩。发表水论文6篇,有几篇EI,其中第二作者有两篇。没有参与过科研项目,无专利。做过一些学生工作,获得多次奖学金、荣誉等。
拿到德国RWTH亚琛工业大学和荷兰TU Eindhoven两个学校的CSC-offer,放弃了荷兰,选择RWTH准备的CSC,攻读博士学位。
前期准备工作
1. 托福
    研一入学前交的11月份的托福报名费,也就意味着为了那1500块钱也得好好复习。因此研一选课也留心没有在刚开学有太多课,给复习托福留下一些时间。后来基本是脱产复习了一个半月,考完托福之后课开始变多,彼此都没有产生影响。托福的分数如果走CSC的话,95分以上即可。至于很多人问到的是不是越高越好,这个倒没有什么必然联系。举个简单的例子,托福110+,但是和人交流还成问题,分数也就没有了意义。英语写和说的能力申请过程中最重要的能力,在复习托福的时候可以刻意培养,尤其是口语,在面试的时候占有很重要的位置,这个我后面写到面试的时候会再提。
2. CV
       强调的一点:规范+严谨。自己的CV牛不牛逼可能不是最重要的,首先映入人眼帘的是CV给人的整体感受。一个格式参差不齐、错字连篇、层次不明、主次不分的简历,任谁看来都很反感,更不用说日理万机的Boss们。因此,本人强烈建议各位在准备CV的时候一定要思考,我要给人呈现的是一个什么样的自己,有目的性的布局,重点突出,条理清晰,这些都体现在排版上。我当时自己准备了一个CV自认为很不错,拿给一个在斯图大学的师兄看,被一顿狠批。后来痛下决心好好修改,改了一个星期才弄好。我把要说的每一句话的英文翻译用词都仔细推敲,尤其是里面涉及到的专业名词,力求准确。之后一遍遍排查错别字。
    CV的准确清晰并不意味着一定会给申请增分,但是一份条理清晰准确无误的CV一定不会减分。能让导师看到的是一个认真的人,如果其他条件不差,那么胜算就会增加一成。
3. 套磁信
    我的套磁信从300多字一直删到150以下,开始的时候长篇大论没有重点,后来经过师兄的修改,去掉了很多冗余内容。最后的模式是:第一段—专业,学校,国家,毕业时间;第二段—对方现阶段的研究,如果能提到对方的文章更好,然后和自己的研究方向关联,进而引出自己的研究方向;第三段—发表文章,和套磁相关有用的东西写到这一段,可以是自己科研方面的荣誉等;第四段—说CV在附件里,表示感谢。
    一般第一封套磁信付上CV,或者CV+papers,其他东西先不要加上,老板根本没有时间看。
   
 
套磁过程
    我找学校和导师的途径有三种:
    直接到学校网站上找;通过到时发表文章找;职位发布网站。
 
    通过学校网站找是最直接最快捷的搜索信息的方式。一般都是找到和你研究方向相近的实验室或者课题组,然后发邮件给老大。这种方式不回率比较高。我的整个申请过程中,大概一共发了88封套磁信,其中包括4个职位,10个左右的研究所或者公司,其他的都是高校。共有28个在第一封套磁信发出之后回复,13个有积极回复,其中7个要求面试(由于本人当时正要参加一个去德国的活动,因此在套磁的时候主动提出可以面试),1个同意推荐一个position(后来无疾而终,下边要讲);6个同意给CSC-offer,最终锁定2个真正可以发offer,1个欺骗了我,另外3个在拿到RWTH的offer之后没有进一步联系。
两次被忽悠的经历
     从套磁到拿到offer,前后用了半年时间。我的申请之路颇为坎坷,并充斥着各种奇葩。我的故事可以激励后来人,暂时的痛苦都可以过去,曙光终会来临。也告诉各位,只有到手的offer才是真的,口头的并不完全可信。
    在去年十月份,刚刚套磁开始不久我就收到了一封极其让人心动的回复。信中说到会给我推荐给一个挂靠在柏林工大下的一个公司性质的研究所,让我等研究所boss给我回信。就这样寒来暑往一个月过去了,从一开始的兴奋变成了狐疑,最后拖得心里已经没底。在惶惶不可终日的一天,收到了让我心灰意冷的邮件。Boss终于回复了,他说现在带不了博士生。推荐人也是心生遗憾,一顿规劝。收到拒信之前虽然已经做好心理准备,但是还是很失望很桑心,毕竟盼望了那么久,别人也都知道了,就这么作古。没办法,重整旗鼓,继续愤然前行。
    由于在收到拒信之前由于已经开始怀疑,便又陆陆续续的发套磁信。在刚刚收到拒信调整状态的第二天,收到了来自斯图加特大学的邮件让我眼前一亮。没有position,但是如果自带奖学金可以考虑找一个interesting的课题作。于是精神大为振作,向导师详细讲解了CSC的申请过程,斟酌措辞之后发出邮件。在等待了15天之后的那个寒冷的夜晚,我正在一汽大众预开发班蹭德语课,收到了第二封让人心寒的拒信,确切的说是被人玩了第二次。
    说也奇怪,每次被人猛揍一顿之后都会有一颗甜枣。第一次被忽悠第二天晚上从同学那里得知,法国中央五所和CSC有合作,可以申请,而且截止时间很快就到了。在失意的时候这个消息自然是让人振奋,于是我赶紧写研修计划,填写CSC网上申报,忙活了两天终于在截止日期之前搞定,这个后来也收到了面试通知,但是由于后来去德国,就没有参加在北京的面试;第二次被忽悠的当天晚上,收到了具有转折意义的邮件——在北京参加博士交流会时认识的TU Delft秘书Smit帮我向RWTH推荐我,这是最终申请成功的关键。这之前我已经向RWTH发了套磁信,而那边也很快回复我并明确拒绝了我。是Smit这封邮件,让老板重新给了我一次难得的面试机会(在定下来去TUM冬令营之后我发的套磁信里面都提到了我要去德国,可以面试)
    这天是12月4日,从我申请开始已经过去了三个多月的时间。从这个时候起开始接连收到了好多积极的回复,同时也定下来了去TUM冬令营,也接到了好几个面试邀请。
    在元旦出国前的两天,我的硕士导师找到了一个我们研究领域的大牛,是英国的谢菲尔德大学的教授同时也是我们学校的教授,一起吃饭的时候得知他和我在亚琛想找的导师关系很好,并且同意了给我写推荐。后来申请成功和Delft的秘书还有该教授的推荐有直接关系,不然我连面试的机会都没有,也不会在和老板skype的时候当时就同意了要我。
    在慕尼黑的一个月里冬令营的活动基本全部打酱油,白天去冬令营,晚上回去之后女朋友帮我准备面试。我的面试准备的都比较充分,在面试的过程中并没有出什么大的纰漏。但是一到Skype面试的时候就表现的差强人意,好在和老板的skype不是面试而是在和研究所老师面试之后进行的。其中在RWTH的面试是所有面试中表现最好的一次,两位教授现场就表示非常满意,还要留我在那吃饭,哈哈。两位教授都很满意,我的老板,也就是研究所的主任人在美国,通过教授的反馈,再加上之前的推荐,于是就定下来决定要我,在skype中也明确表态。
    但是有了之前两次惨痛经历,我依然不放心。直到回国后2月底收到了老板给的带有签名的offer,RP和CV之后,一颗悬着的心才得以喘息。之后便是潜心准备CSC。CSC申请中最困难也是最重要的就是RP,经过之前和大小导师的反复修改,RP较早就已经完成。但是兹事体大,不敢含糊,前后修改n遍,到最后一看RP就有种想吐的冲动,也基本到了3月底要提交最终材料了。在提交材料那一刹那菊花一紧,坐等出结果了。
    在等结果的一个多月时间里狂补课题,由于之前申请时太过忘我课题基本荒废,而且6月底就要提交论文,因此课题的掺水度可想而知。在这里我非常感激我的硕士导师,在申请过程中对我的纵容,以及在申请上推波助澜的那次引荐,让我最终完成了心愿,拿到了RWTH PhD的入场券,得以和女朋友团聚德国,谢谢您!
关于面试
    我一共参加了很多次面试,当面交流和Skype的都有。比较深刻的感受就是面试一定要准备充分,同时面试过程充满自信。
    在准备的时候可以分两方面,一方面网上搜面试的一些常见问题,自己做出解答并背下来,达到熟练地让人看不出来是背诵的程度;另一方面就是准备专业问题。在和国外导师面试的时候,可以有所准备,但是他们比较反感的是刻意的背诵。背诵的意义在于没有面试经验时,如果遇到一些类似的问题可以回答一部分,而不至于说不出来话。对于口语比较好,反应能力比较快的人则大可不必如此麻烦。而专业问题在回答的时候一定要诚实,不要不懂装懂,导师都是业界大牛,懂或不懂他一看便知,所以一定要实话实说。
    另外,在面试过程中由于紧张或者对方语速过快可能会听不清,这时候别怕麻烦,听不懂多说几次Pardon也无妨。同时不同的导师他的和蔼程度、语调语速、问题广度深度等等,都不尽相同,因此在面试时要沉着应对。练就自信的心态,脸上常挂smile,会给人留下非常棒的印象。
关于CSC申请
    CSC的申请讲求三个一流:一流的高校,一流的导师,一流的学生。这个道理很容易弄懂,正是这个原则,能够申请到国外优秀大学牛导的学生,往往申请的成功率会大大提升,如果学生本身足够优秀,成功则会更为容易。但是拿不到好大学好导师offer的,或者是自身不够优秀的同学,不要气馁,依然有很大机会。这就要看CSC材料的准备程度了。
    在CSC申请的诸多材料中,能够扭转乾坤的当属研修计划(简称RP)。其他的条件在申请时已经定型,只有RP有足够的弹性,在申请中起到重要作用。在写RP的时候要多读文献,多和导师沟通,最终稿一定是要和导师商量、反复修改的结果。但是也有很多导师很nice直接把RP写好,这样更加省心,而且导师直接给的更加专业可信,直接翻译即可。翻译的时候也要注意专业名词的准确性,因为评审专家都是一个领域的,因此比较了解,如果出现翻译不准确的现象会很影响结果。
    在网报的时候也要注意一些内容填写的准确性,同时要把自己的优势发挥到最大,自己拥有的荣誉和成绩一定要写上去,都有可能给自己增色。
回首申请之路,有几个比较深刻的体悟在这里和大家分享:
1. 发动一切关系找到能和国外导师直接联系的人推荐自己,这要比海投的效果和效率高上n倍!这不是你找到学院或者实验室的大牛,在你起草的推荐信上签个字,事实上这些大牛无论多牛,只要国外导师不认识也是白搭。所以尽量找到牵线之人;
2. 眼观六路,耳听八方,利用一切可以利用的资源。每年11月份在北京的博士交流会(2013年的链接:/phd/index.shtml)是一个非常好的机会,可以直接和国外学校的老师对话。虽然当初有人说这个交流会没什么意思,很少有教授直接过来而一般都是秘书来,但是我当时抱着一颗练练口语又无妨的心态去的北京,于是就得到了TU Delft秘书的推荐。在这里再次感谢北京的那次博士交流会!;
3. 做到心中有数,有备而来。Delft秘书之所以推荐我,是我在跟她谈之前已经有所准备,坐下来直接就告诉他我想申请哪个学院哪个老师,这样在她看来是一种对自己负责任的态度,因此后来不嫌麻烦把我推荐到亚琛。而据我观察其他大部分同学在她问到想申请哪个老师的博士的时候都是一脸茫然。因此大家走到面试这一步,一定要做好充足的准备,要让面试者看到你是一个认真的人,一个对自己负责的人;
4. 多与人沟通交流。申请出国不是一个人的战斗,qq群、小木虫、身边同学、已经出国的同学和学长学姐,都是你交流和倾诉的对象。可能一直困扰你的问题在你无心的谈话中就能得到点播,恍然大悟。同时这些资源在能给予帮助的同时,也可以缓解申请过程中的烦躁和无助;
5. 认真的态度。无论是CV,套磁信还是往来过程中的每一封邮件,都要确保认真对待,不求措辞辞藻华丽,只求认真无错。邮件的语气态度,语法语态,错别字等等都是需要注意的,写完邮件看一看挑挑错,别写完就急着发出去;
6. 发邮件的时间和合理的Excel表。我一般是在德国快到早晨八点的时候把邮件发出去,这样确保自己的邮件不被导师邮箱里的海量邮件淹没,能够让自己的邮件置顶;建议大家弄一个管理表(Excel表格),发了哪些学校,哪些有回复,具体时间上面的都记录一下,这样在套磁多的情况下方便总结和随时查阅;
7. 积极乐观的心态。申请的时候有烦躁,有迷茫,有失望。我一直在给自己做一个最坏的打算就是出不去,想好了如果没人要就工作,然后一边工作一边继续申请。后来也签了一个工作保底。有了最坏的打算就能接受现实,因此在申请过程中即使经常性的口腔溃疡,总体上还是保持了一颗积极平和的心。在这里我的女友给予了我莫大的关怀和鼓励,是她的陪伴让我一直坚持;也正是身在德意志的她,是我所有动力的源泉。
最后祝各位有海外留学梦想的虫友都能梦想成真!